Австралия. Часть 6

Австралия

18.01.2017

Ископаемые останки австралийских млекопитающих (Риверслей и Наракорт)

Риверслей и Наракорт - регионы, где обнаружено множество окаменелых останков древних австралийских млекопитающих. На основании изучения окаменелостей, найденных в этих местностях, ученые делают выводы не только об эволюции животного мира Австралии, но и в целом о развитии жизни на нашей планете. Риверслей расположен на северо-западе штата Квинсленд, рядом с водоразделом реки Грегори. Его площадь - 10 тыс. га. Этот ареал чрезвычайно богат окаменелыми останками млекопитающих, обитавших в миоценовую эпоху (15-25 млн лет назад). Окаменелости заключены в известняковых толщах, и поэтому они хорошо сохранились. В Риверслее обнаружены окаменелые останки более 35 видов летучих мышей. Это своеобразный мировой рекорд. Примерно в 2000 км от Риверслея в штате Южная Австралия находятся холодные пещеры Наракорта. Их площадь - около 300 га. Окаменелости, найденные здесь, являются прекрасной иллюстрацией эволюционных событий, которые происходили на территории Австралии на протяжении нескольких ледниковых периодов.

Остров Маккуори

Остров расположен в южной части Тихого океана в 1500 км к юго-востоку от Тасмании и примерно на полпути между Австралией и Антарктидой. Его длина 34 км, ширина 5 км. Маккуори является вершиной одноименного подводного хребта, которая поднялась над поверхностью воды в результате столкновения Индо-Австралийской и Тихоокеанской литосферных плит. Геологическое значение этого объекта Всемирного наследия трудно переоценить, поскольку больше нигде в мире невозможно обнаружить базальтовые породы, вынесенные на поверхность Земли с глубины 6 км, т. е., по сути, из ее мантии. Пустынный остров Маккуори славится своей оригинальной суровой красотой, а его флора и фауна поистине уникальны. Здесь найдены самые большие колонии некоторых морских птиц, например, альбатросов. Огромные популяции королевских пингвинов (около 850 тыс. пар), тюленей и морских слонов также являются достопримечательностью острова. Все эти особенности острова позволили создать на нем заповедник, а в прибрежных водах - Национальный морской парк.

Острова Херд и Макдональд

Острова расположены в южной части Индийского океана, примерно в 1700 км к северу от Антарктиды и в 4100 км к юго-западу от города Перт. Это единственные в субантарктической зоне острова с действующими вулканами, которые являются своеобразными «открытыми окнами вглубь Земли». Площадь острова Херда - 368 км2. Его высшая точка - пик Маусон высотой 2745 м. Он является вершиной действующего вулкана Биг Бен, который почти весь укрыт снегом и ледниками. Его последнее извержение было зафиксировано в 1992 г. Западнее острова Херда, на расстоянии 44 км, расположена группа небольших островов Макдональд. Они названы по имени самого большого из них, площадь которого составляет 1 км2. Эти острова уникальны тем, что их флора и фауна никогда не испытывали серьезных воздействий со стороны человека. Это наиболее сохранившиеся островные экосистемы на всей Земле. К примеру, здесь обитают около 2 млн птиц, огромная популяция тюленей и самая большая на планете колония пингвинов.

Правительство Тульской области
Министерство культуры и туризма Тульской области
ГАУ ТО «Центр информационных технологий»